Onze reisroute door Costa Rica

Ga je op reis naar Costa Rica en ben je op zoek naar inspiratie? Wij hebben er voor 6 weken rondgereisd en een groot deel van het land gezien.  Er zijn veel bestemmingen te kiezen in Costa Rica en met deze blog hopen we je te kunnen inspireren voor het maken van een eigen reisroute door Costa Rica! Ruige kustlijnen, dichte jungle, volkaanlandschap, hangbruggen, de mooiste wandelingen en vooral heel veel wildlife. Onze reisroute heeft het allemaal te bieden.

Vervoer in Costa Rica

Costa Rica is een kostbaar land, nagenoeg alles is er duur. De beste manier om door het land te reizen is met eigen vervoer. Helaas is dat dus ook erg duur. In 2022 met het wereldwijde tekort aan nieuwe auto’s hebben autoverhuurders te maken met meer vraag dan aanbod, wat de prijzen momenteel verder opdrijft. Om deze reden hebben wij tijdens de reis het huren van een auto gecombineerd met openbaar vervoer.

Het openbaar vervoer in Costa Rica bestaat uit een busnetwerk met verschillende aanbieders per regio. De bussen die worden ingezet zijn relatief moderne touringbussen. Je kunt dus comfortabel reizen tegen een lage prijs. Het nadeel van het openbaar vervoer is dat San José de centrale ‘hub’ is. Wil je naar ander deel van Costa Rica? Dan reis je vaak via San José.

Voor ons was het gebruik van eigen vervoer én openbaar vervoer een goede combinatie. Met name omdat we 6 weken in het land verbleven. In deze blog beschrijven we op welk moment we welk vervoer gebruikten.

ONZE REISROUTE​ DOOR COSTA RICA

Costa Rica valt onder te verdelen in een aantal regio’s die je kunt bezoeken. Onze reisroute door Costa Rica bevat vier van deze regio’s welke we in volgende volgorde hebben bezocht: de Pacifische Kust, San José omgeving, de omgeving van de Arenal en de Caribische Kust. We hebben zeker niet alle hotspots aangedaan. Maar onze reisroute door Costa Rica biedt wel alles wat het land te bieden heeft!

Navigeer direct naar:
Pacifische KustSan José omgevingArenal omgevingCaribische Kust

Onze reisroute door Costa Rica

Aankomst in Costa Rica - Alajuela

Aantal nachten: 1
Ons verblijf: Alice y Juancito Boutique Hotel

Vliegen naar Costa Rica doe je vaak op San José, de hoofdstad. Een alternatief is om op Liberia te vliegen. Deze stad ligt in het noord-westen van Costa Rica en geeft je gemakkelijk toegang tot Nicoya Peninsula, het schiereiland in het westen.

In de meeste gevallen zal je reis echter beginnen in San José, zo ook onze reisroute door Costa Rica. Dit is niet de meest aantrekkelijke stad om een tijdje te verblijven. Er zijn simpelweg bijna geen bezienswaardigheden. Wij verkozen dan ook een verblijf in Alajuela boven San José.

Alajuela is een kleine voorstad van San José op 10 minuten afstand van het vliegveld en daarmee een prima bestemming om een nachtje bij te komen van de lange vlucht. Ook kun je hier wat praktische zaken regelen zoals geld pinnen en wat boodschappen doen.

GELD PINNEN
In Costa Rica was het voor ons niet vanzelfsprekend om bij elke bank geld te kunnen pinnen. In Alajuela zit bank Grupo Mutual, hier kun je terecht om in één keer een groter bedrag te pinnen.

VERVOER
In San José en omstreken kun je gebruikmaken van Uber. Dit is een goedkoop en betrouwbaar alternatief op de reguliere taxi’s, wij waren €4 kwijt voor een rit naar ons verblijf vanaf het vliegveld.
Mocht je een auto huren, dan raden we aan om toch met een Uber naar Alajuela te gaan. Dan kun je de volgende dag uitgerust je huurauto ophalen op het vliegveld. Bespaar je meteen een dag kosten aan autohuur uit!

Pacifische kust

Onze reisroute door Costa Rica start aan de Pacifische kustlijn in het westen. Deze kustlijn wordt gekenmerkt door berglandschap, jungle en brede zandstranden. De meest bekende nationale parken van Costa Rica zijn hier te vinden zoals Manuel Antonio, Corcovado en Marino Ballena.

Wij verbleven tijdens onze reis langs de Pacifische Kust op de volgende bestemmingen:

  1. Bijagual
  2. Ojochal
  3. Uvita
  4. Manuel Antonio
Reisroute Costa Rica - Pacifische Kust

Bijagual

Reistijd Alajuela – Bijagual:
Huurauto – 2 uur (77km) / Openbaar vervoer – Niet mogelijk

Aantal nachten: 1 of 2
Ons verblijf: Media Luna Lodge

Bijagual was onze eerste bestemming in onze reisroute door Costa Rica. Om hier te komen heb je een huurauto nodig. Na de eerste kilometers van San José te zijn weg te zijn gereden kom je op een goede snelweg terecht. Je zult genieten van de eerste mooie uitzichten van het landschap van Costa Rica! Op de route naar Bijagual rijd je langs de ‘Crocodile Bridge’ bij Tarcoles. Parkeer de auto en wandel de brug op. Geniet van het mooie uitzicht, maar geniet vooral van de mega krokodillen die onder de brug liggen. Na deze stop is het nog een klein stuk doorrijden totdat je de grote weg verlaat. Tijd om de bergen in te rijden! Na ongeveer 20 minuten kom je in het kleine Bijagual aan.

Bijagual ligt gelegen aan Carara National Park, dus verwacht een mooie groene omgeving. Naast dat je vanuit Bijagual dus het Nationaal Park kunt bezoeken is er ook een waterval waar je naartoe kunt hiken vanuit Bijagual. Wees er wel op voorbereidt dat je voor deze activiteiten moet betalen. Dit geldt voor heel Costa Rica, voor een mooie wandeling door de natuur moet je altijd je portemonnee trekken.

Wij hebben in Bijagual zelf vooral genoten van de natuur bij ons verblijf (en het prachtige verblijf zelf). We kwamen er vooral bij van onze jetlag en namen de eerste beetjes Costa Rica in ons op!

Tarcoles Crocodile Bridge
Media Luna Lodge in de natuur

Ojochal

Reistijd Bijagual – Ojochal:
Huurauto – 3 uur (160km) / Openbaar vervoer – Niet mogelijk

Aantal nachten: 4 tot 7
Ons verblijf: El Pulpo Safari Lodge

Vanuit Bijagual maakten we een lange rit naar Ojochal. Allereerst moet je de bergen weer uit rijden. Omdat we een Suzuki Jimny 4×4 hadden pakten we de onverharde route van de berg af. Dit is een aanrader, mits je voor een 4×4 kiest! Eenmaal op de ‘Ruta 34’ rijd je over een prachtige kustweg door naar Ojochal.

Ojochal is een klein dorpje nabij Uvita. Met de flexibiliteit van een huurauto kozen wij voor een afgelegen verblijf. El Pulpo Safari Lodge wordt gerund door een Frans stel dat een aantal compleet uitgeruste safaritenten (van Nederlandse makelij) heeft staan op een heuvel. Je kunt er zelf prima koken, maar het dorp heeft ook een aantal goede restaurants waar je terecht kunt.
Daarmee is Ojochal een fijne uitvalsbasis in de natuur en kun je de omgeving verkennen met je huurauto. Een aantal bezienswaardigheden je vanuit hier kunt bezoeken:

  • Sierpe Mangrove
  • Corcovado National Park
  • Marino Ballena National Park
  • Dominical & Nauyaca watervallen
  • Verschillende mooie stranden (Playa Ventanas!)

Lees in deze blog meer over wat wij hier allemaal hebben gedaan!

Suzuki Jimny in jungle
Playa Ventanas drone foto

ETEN
In Ojochal zitten veel buitenlanders van met name Franse afkomst. Er zitten daarmee ook een paar  restaurants met Franse keukens, maar vooral de Franse bakker ‘Pancito Café’ is een aanrader met lekkere broden en zoetigheden.
Ook ‘Los Gatos Locos’ was een persoonlijke favoriet met fantastische nacho’s en fajitas. Ook is daar een lekker lokaal speciaalbiertje te verkrijgen.
Het is ook leuk om de auto te pakken naar ‘Mirador Don Roger’. Dit restaurant ligt wat hoger op de berg en geeft je een mooi uitzicht op de walvisstaart van Uvita.

BOODSCHAPPEN
In Ojochal zelf is een compacte supermarkt te vinden met alle essentiële benodigdheden. Maar wij deden liever boodschappen in Uvita bij BM. Op een kwartier afstand rijden vind je hier alle benodigdheden die je maar kunt bedenken.

Uvita

Reistijd Ojochal – Uvita:
Huurauto – 20 minuten (18km) / Openbaar vervoer – 30 minuten

Aantal nachten: 3
Ons verblijf: Tucan Hotel

Zoals we aan het begin van deze blog ook al zeiden, Costa Rica is duur! Daarom hebben wij na één week de huurauto ingeleverd in Uvita. We hebben vanuit Ojochal alle bezienswaardigheden in de omgeving bezocht waar eigen vervoer voor nodig was. De huurauto was daarom minder noodzakelijk voor de rest van onze tijd aan de Pacifische Kust.

Uvita is het dorp dat grenst aan het Marino Ballena Nationaal Park, het beroemde strand in de vorm van een walvisstaart. Ons verblijf bevond zich in de buurt van de hoofdweg met tot gevolg dat het strand een eindje wandelen is. Maar die wandeling is de moeite waard! Vergeet geen hoed of pet mee te nemen en smeer je goed in! Er zijn ook verblijven te vinden die dichter bij het Nationaal Park liggen.

Verder vind je er nog de Uvita watervallen met bijbehorende vlindertuin. Na het bezoeken van de Nauyaca watervallen zul je misschien wat minder onder de indruk zijn (was voor ons het geval). Echter kun je hier wel genieten van een verfrissende duik en eventueel van een natuurlijke glijbaan af glijden.

In deze blog vertellen we je over alles wat wij in Uvita gedaan hebben.

Walvisstaart van Marino Ballena
Marino Bellena National Park

MARINO BALLENA TOEGANG HACK
De toegang tot Marino Ballena National Park is zoals op alle plekken in Costa Rica niet gratis. Het is alleen jammer om altijd maar te moeten betalen om het strand te bezoeken.
Wij vonden een toegang tot het park zonder te hoeven betalen en het was ook niet illegaal. Zoek op Google Maps naar ‘Sabor Español’. Vanuit hier loop je door richting het strand en kun je zonder entreekosten het strand op. Niet helemaal netjes, maar wel zo lekker voor de portemonnee ;-).

ETEN
Uvita kent meerdere leuke plekjes om wat lekkers te kunnen eten. Onze favoriet was ‘Los Laureles’. Je kunt hier heerlijke platanos (gefrituurde koekjes van bakbanaan) eten die belegd worden met allerlei lekverheden. De lokale keuken kun je hier prima uitproberen!
Daarnaast zit er vlak voor de Uvita watervallen ‘Indómitos Café & Bar’. Het is een vegan restaurant met een goede keuken en lekkere sapjes.

Manuel Antonio

Reistijd Uvita – Manuel Antonio:
Huurauto – 1:15 uur (66km) / Openbaar vervoer – 1:45 uur

Aantal nachten: 3 of 4
Ons verblijf: Boutique Jungle Cabinas

Het beroemdste nationale park van Costa Rica, Manuel Antonio. Vanuit Uvita te bereiken met zowel bus als huurauto in minder dan twee uur. Met de bus reis je eerst naar Quepos. Quepos is het dorp dat aan hoofdweg 34 ligt. Vanuit Quepos pak je de lokale bus of een taxi naar Manuel Antonio.

De hoofdreden om Manuel Antonio te bezoeken is natuurlijk het Nationaal Park. Dat is echter niet het enige wat Manuel Antonio te bieden heeft. Onze tip is om er daarom een extra nachtje te verblijven.
Ons verblijf ligt in het dorp Manuel Antonio op 10 minuten afstand van het Nationaal Park met de lokale bus. Vanuit het verblijf ben je snel bij wat leuke restaurants en supermarktjes, en zit je dicht bij de bushalte naar het park.

Uiteraard ga je het Manuel Antonio National Park bezoeken. Omdat het een populair park is wordt het er erg druk. Daarom kozen wij er voor om voor openingstijd bij de ingang te wachten. We stonden aan de poort met 10 andere enthousiastelingen waardoor we het park praktisch voor onszelf hadden. De eerste voetstappen in het zand op het Manuel Antonio strand waren de onze!
Als je later terug komt bij de cafetaria of ingang is het ondertussen erg druk. Dan kun je er voor kiezen om nog even wat wildlife te spotten door te kijken waar de guided tours stoppen!

Naast het National Park kun je in Manuel Antonio ook het mooie Playa Biesanz bezoeken. Dit strand ligt in een klein baaitje en ziet er daardoor idyllisch uit. Ook kwamen we tijdens de wandeling naar het strand meerdere apen tegen en op het strand zelf besloot een luiaard te gaan lunchen in de boom boven ons. Zonder eigen vervoer is het wel een flinke wandeling. Daarom vroegen wij hulp aan de verhuurders van de strandbedjes om vervoer naar het dorp te verzorgen.

Eerste voetstappen op Manuel Antonio strand
Aapje in Manuel Antonio National Park

VERVOER NAAR PARK
Als je een huurauto hebt kun je er voor kiezen met de auto te gaan. Wel moet je hierbij opletten dat je helemaal doorrijdt naar de ingang van het park. Op enkele kilometers afstand word je namelijk al staande gehouden door ‘parkeerwachters’ die een centje bij willen verdienen. Zij laten je aan de weg parkeren, met tot gevolg dat je mogelijk nog kilometers moet lopen naar de ingang van het park.
Het is makkelijker om de lokale bus te pakken. Voor ongeveer €0,90 per persoon heb je een retourtje te pakken en hoef je je geen zorgen te maken over parkeren. Betalen voor het kaartje doe je in de bus, zorg dus dat je kleingeld bij hebt. De bus zet je op 3 minuten lopen van de ingang af. 

ETEN
Zoals eerder vermeld is Manuel Antonio een populaire bestemming. Er zijn dus ook talloze restaurantjes te vinden in het dorp. Voor een lekkere kop koffie met goed uitzicht kun je terecht bij ‘Emilio’s Cafe’. Je hebt hier uitzicht op het strand van het Nationaal Park.
Een andere mooie plek is ‘Restaurante Ronny’s Place’. Hier kun je lekker dineren en heb je een spectaculaire zonsondergang. Zorg dus dat je op tijd bent en reserveer van te voren om de beste plek te hebben!

Omgeving San José

Na de Pacifische kust te hebben bezocht zijn we met de bus vanaf Manuel Antonio terug gereisd naar het begin van onze reisroute door Costa Rica, San José. Zoals aan het begin van deze blog al is aangegeven heeft San José niet enorm veel te bieden. Toch gingen wij er naartoe met een praktische reden. Een paar dagen later zou een vriendin van ons in Costa Rica landen en daarom wachtten wij op haar in deze omgeving. En daarbij hebben we toch een leuke tijd gehad in de omgeving van de hoofdstad.

Tijdens onze tijd in de omgeving van San José hebben we twee bestemmingen gehad:

  1. Centrum San José
  2. San Isidro
Reisroute Costa Rica - San Jose omgeving

San José

Reistijd Manuel Antonio – San José:
Huurauto – 3:30 uur (175km) / Openbaar vervoer – 4 uur

Aantal nachten: 3
Ons verblijf: URBN Escalante

Vanuit Manuel Antonio zijn wij met de bus teruggekeerd naar San José. Met de comfortabele bussen in Costa Rica vliegt de tijd gelukkig voorbij en waren we met 4 uur in San José bij de busterminal. In San José is het gebruik van Uber vanzelfsprekend en hoef je dus niet in gebrekkig Spaans (in ons geval) te onderhandelen met taxi-chauffeurs. Dus met Uber kun je gemakkelijk bij je verblijf in de stad geraken.

In ons geval waren we erg blij met ons verblijf. Omdat we allebei een paar slechte dagen hadden met onze gezondheid was onze Airbnb een goede keuze. Het is een hippe woontoren met veel gemeenschappelijke ruimtes dat in Amsterdam niet zou misstaan. Daardoor zaten we elkaar niet in de weg tijdens deze mindere dagen.

Gevolg: we hebben niks van het centrum van San José gezien. We hadden één bezienswaardigheid op de planning staan waar we echt zin in hadden. De Mercado Central van San José. Een oude overdekte markt waar je voor van alles terecht kunt. Wij houden ervan, dus jammer genoeg hebben we dit niet kunnen ervaren. Ben je in San José? Probeer de Mercado Central in ieder geval te bezoeken!

San Isidro

Reistijd San José – San Isidro:
Huurauto – 0:20 uur (9km) / Openbaar vervoer – 0:45 uur

Aantal nachten: 3 of 4
Ons verblijf: Mountain View Cabaña

Vanuit San José is de reis naar San Isidro snel gemaakt. Het is namelijk een randgemeente aan de noordkant van San José. Je kunt kiezen voor openbaar vervoer naar San Isidro. Echter is het gebruiken van een Uber hier aan te raden.

De reden voor ons bezoek aan San Isidro was het verblijf. We hadden wat dagen over tot we onze vriendin gingen ophalen op het vliegveld, dus kozen we voor een afgelegen hutje op de berg boven San Isidro. Een huurauto is dus handig om te hebben. Wij hebben echter boodschappen voor een paar dagen gedaan en zijn door de eigenaar naar het hutje gebracht. Daar zijn we een paar dagen tot rust gekomen en hebben we bijna geen andere mensen gezien. Een heerlijke plek voor als je extra tijd op je schema hebt of voor een paar dagen voor je naar huis vliegt! 

Mountain View Cabana

Omgeving Arenal

Na wat dagen rust in de omgeving van San José is het weer tijd voor actie! Onze reisroute door Costa Rica zet zich voort in de binnenlanden in de omgeving van de Arenal. Dit is de perfecte plek voor meer actie! Het is een mooie regio voor liefhebbers van hikes en extreme activiteiten!

De drie bestemmingen in de binnenlanden van Costa Rica die wij hebben bezocht zijn:

  1. Monteverde
  2. La Fortuna
  3. Tierras Morenas
Reisroute Costa Rica - Arenal omgeving

Monteverde

Reistijd San José – Monteverde:
Huurauto – 3:15 uur (150km) / Openbaar vervoer – 5:30 uur

Aantal nachten: 4
Ons verblijf: Ágape del Bosque

Reizen naar Monteverde is het meest comfortabel met eigen vervoer. Het is een flinke rit, waarbij de laatste kilometers via een prachtige bergweg zijn. Voor de route die wij door de omgeving van de Arenal hebben gereden wordt wel een 4×4 aangeraden. Onverharde (slechte) wegen met potholes zijn hier aan de orde van de dag. Om in ieder geval de hele route een verharde weg te hebben neem je weg 606 nadat je van snelweg 1 af gaat.

In Santa Elena (het dorp dat bij het Monteverde Cloud Forest ligt) zijn alle verblijven en restaurantjes te vinden. Het is een knus dorpje waar vanuit je alle activiteiten in de omgeving kunt doen. Omdat wij eigen vervoer hadden verkozen wij een verblijf buiten het centrum van Santa Elena, daar zijn toch altijd de meer bijzondere Airbnb’s te vinden.

In Monteverde zijn er zat activiteiten te doen, beginnend met het bezoek aan een nevelbos. Je hebt keuze uit het Santa Elena- en Monteverde Cloud Forest Reserve. Wij verkozen Santa Elena boven Monteverde omdat dit park over het algemeen rustiger is. Naast het bezoeken van een nevelbos kun je hier ziplinen, naar de Frog Pond en het Kolibri café. Voor ieder dus wat wils in Monteverde!

Wilke en Selina in het Santa Elena cloud forest

FROG POND
Bij de Frog Pond in Monteverde kun je heel veel soorten kikkers bekijken. Ondanks dat het verschillende terrariums zijn waar je naar kijkt is het wel erg interessant! Het leuke aan de Frog Pond is dat je met één ticket twee keer de pond mag bezoeken. Dat is handig, want ongeveer de helft van de kikkers is overdag actief en de andere helft in het donker. Daarbij hoort er bij één van je bezoeken ook een guided tour waarbij je goede uitleg krijgt over alle kikkersoorten. Tip: Doe de guided tour in het donker, de guide helpt je met het zoeken van de kikkers. Wel zo handig!

ETEN
In Monteverde zijn veel eettentjes te vinden. Wil je de lokale keuken eens proberen, dan raden we ‘Soda La Cocineta de Lety’ aan. Hier kun de traditionele casado bestellen: rijst, bonen, bakbanaan en een stukje vlees naar keuze. Lekker!
Monteverde is ook een koffiegebied met veel koffieplantages. In het centrum vind je ‘Café Monteverde’ waar je een lekkere tas koffie kunt krijgen. Ook krijg je hier standaard gratis een koffieproeverijtje om te kiezen welke koffie je lekker vindt.

La Fortuna

Reistijd Monteverde – La Fortuna:
Huurauto – 3:30 uur (111km) / Openbaar vervoer – 7 uur

Aantal nachten: 4
Ons verblijf: Koky Apartments

De volgende bestemming in onze reisroute door Costa Rica is La Fortuna. La Fortuna is een toeristische trekpleister voor zowel buitenlandse- als Costa Ricaanse reizigers. Vanaf hier bezoek je namelijk de Arenal vulkaan. Om er te komen vanaf Monteverde reis je 40km over een onverharde weg naar Tilaran. Wees er op  voorbereid om flink door elkaar te worden geschud! Ga je met het openbaar vervoer? Bereid je dan voor op een lange dag in de bus. Een andere optie is om met een shuttlebus te gaan en daarmee een kortere reistijd te hebben.

Vanuit La Fortuna zijn een hoop activiteiten te organiseren. Uiteraard staat een wandeling bij de Arenal op de planning. Dit doe je bij het Parque Nacional of bij Arenal 1968, twee parken met mooie wandelingen. Wij hebben de 1968 trail gedaan en tijdens deze wandeling loop je over lavastenen en heb je mooie panorama’s van de vulkaan.
Wat je ook niet mag missen is het Mistico Hanging Bridges park. De mooie wandeling door dit park telt 16 (hang)bruggen en geeft je alle kans op het spotten van lokale wildlife.

In de omgeving van La Fortuna is nog zoveel meer te doen, zoals ziplinen, chocolate tours, (gratis) warmwaterbronnen en nog veel meer. Neem dus voldoende de tijd in La Fortuna! In deze blog lees je wat wij er allemaal hebben gedaan!

Arenal 1986 wandeling met zicht op de vulkaan
Mistico Hanging Bridges nabij La Fortuna

CHOCOLATE TOUR
Liefhebbers van chocolade kunnen hun geluk niet op in La Fortuna. In de omgeving zijn veel chocolate tours te vinden. Wilke heeft de ‘Don Olivo Chocolate Tour’ gedaan. Tijdens deze tour heeft ze wat opgestoken van chocolade, maar ook heerlijke verse vruchten uit eigen tuin geproefd. En kers op de taart was een kleine luiaard die op het terrein in de bomen aan het rusten was.

GRATIS HOTSPRINGS
De hitte van de Arenal vulkaan zorgt voor natuurlijke warmwaterbronnen in de omgeving van La Fortuna. Daardoor is het aanbod van spa’s groot. Jammer is dat je hier een klein fortuin aan moet spenderen. Er is echter ook één plek waar je gratis kunt genieten van het warme water. Zoek op Google Maps naar ‘Free Natural Hot Springs River’. Dit is een rivier dat ook gebruik wordt door de Tabacon Spa dat iets eerder op de weg zit. Aan de weg zullen ‘parkeerwachters’ je laten parkeren voor €3-€5. Verwacht niet dat je er alleen zult zijn, het is hier vooral ’s middags erg druk.

Tierras Morenas

Reistijd La Fortuna – Tierras Morenas:
Huurauto – 1:30 uur (65km) / Openbaar vervoer – N.v.t.

Aantal nachten: 2
Ons verblijf: Santos Skoolie

Ons verblijf in Tierras Morenas was niet erg logisch op de route. We verbleven hier dan ook puur om een verblijf waar we erg graag naartoe wilden. Om er te komen moet je echt eigen vervoer hebben. Vanuit La Fortuna reis je terug in de richting van Monteverde langs de noordkant van Laguna de Arenal. Nog steeds geen straf om anderhalf uur te rijden in deze omgeving!

Het verblijf in Tierras Morenas is er eentje die je eigenlijk niet wilt missen. Het is een oude schoolbus die is omgebouwd tot een luxe appartement met een uitzicht waar je u tegen zegt. Het is dan ook vooral fijn om bij je verblijf te blijven. Zorg wel dat je wat boodschappen hebt gedaan, want er is niet heel veel te doen in de directe omgeving. In de bus zelf staan ook ingrediënten waar je wat mee kan kokkerellen (tegen vergoeding). Zorg dat je de zonsondergang niet mist bij dit verblijf!

Een leuke activiteit om vanuit Tierras Morenas te doen is Tesorio Nationaal Park. In dit park vind je Rio Celeste, een helderblauwe rivier en waterval. In het bijliggende plaatsje Bijagua is er o.a. ook een opvang voor wildlife te vinden. Op de weg er naartoe zul je flink heen en weer worden geschud door een erg slechte onverharde weg.

Zonsondergang bij Santos Skoolie
Helderblauwe Rio Celeste waterval

Caribische Kust

Vanuit Tierras Morenas reizen we terug naar San José en leveren de huurauto in. Met de bus reizen we verder naar de Caribische kust, de volgende regio van onze reisroute door Costa Rica. Op naar de chille reggae vibe, op naar de wilde kust, op naar Puerto Viejo!

De Caribische kust heeft veel te bieden. Wij hebben onze bestemmingen beperkt tot:

  1. Puerto Viejo
  2. Cahuita
Reisroute Costa Rica - Caribische Kust

Puerto Viejo

Reistijd San José – Puerto Viejo:
Huurauto – 4 uur (220km) / Openbaar vervoer – 4 uur

Aantal nachten: 3
Ons verblijf: Hilton’s Rooms

Puerto Viejo is een populaire kustplaats en dus een bestemming op onze reisroute door Costa Rica. Het is erg gemakkelijk om hier naartoe te reizen met openbaar vervoer. Wij hebben onze huurauto daarom weer ingeleverd in San José en zijn met de bus gereisd naar Puerto Viejo. Vanuit het centrum van San José reis je er in zo’n 4 uur naar toe. Het eerste uur van de route is erg mooi, dus vergeet niet af en toe naar buiten te kijken.

Puerto Viejo zelf is een klein dorpje met een hippie vibe. Bob Marley knalt er door zo’n beetje alle speakers en er zijn veel barretjes te vinden. Het is er dan ook goed druk met toeristen. Liefhebbers van een avondje uitgaan kunnen zich hier heel goed vermaken! Ook is het leuk om met een fiets of (e-)scooter naar Manzanillo te rijden. Deze route kent weinig verkeer en leidt langs dichte jungle en mooie stranden. Vergeet dus niet af en toe te stoppen voor de toekans en brulapen in de bomen!
Daarnaast is het bezoeken van de Jaguar Rescue Center erg de moeite waard. Hier worden gewonde dieren naartoe gebracht waar ze verzorgd worden en als het mogelijk is worden deze dieren ook weer in het wild vrijgelaten. Het kan er druk zijn, maar alle inkomsten gaan naar de verzorging van de wildlife die er wordt opgevangen. 

Locals op het strand bij Puerto Viejo
Jaguar Rescue Center - Baby luiaard

ETEN IN PUERTO VIEJO
Doordat Puerto Viejo zo populair is, zijn er ook zat leuke eettentjes te vinden. Een van onze favoriete plekjes hier was ‘Tambie’s Bro Panadería’. Deze kleine bakkerij op de weg naar Manzanillo. Ze waren net geopend toen wij er waren en de eigenaars waren mega enthousiast. De sandwiches waren er overheerlijk!
In het centrum van Puerto Viejo vind je ‘Como en mi Casa – Art Cafe’. Wij vonden de bruschetta’s met huisgemaakte pesto erg geslaagd en je kunt fijn zitten op het balkon.

Cahuita

Reistijd Puerto Viejo – Cahuita:
Huurauto – 20 minuten (16km) / Openbaar vervoer – 30 minuten

Aantal nachten: 5
Ons verblijf: Cabinas Cahuita

Waar Puerto Viejo een bruisend dorp is, is Cahuita een slaperig dorp. Het is dan ook een plek om tot rust te komen. Het dorp heeft alles te bieden wat je nodig hebt, een supermarkt, wat barretjes en restaurantjes en mooie stranden. Een perfecte bestemming dus! Je komt er gemakkelijk vanuit Puerto Viejo met de bus of huurauto.

De hoofdattractie van Cahuita is het Cahuita National Park. Het mooie van dit park is dat dit nog redelijk onontdekt is door het massale toerisme. Het park is te betreden vanaf twee kanten. Een ingang bevindt zich op de weg tussen Puerto Viejo en Cahuita. De andere ingang bevindt zich in het dorp zelf. Omdat het park dus nog niet massaal bezocht wordt kun je bij deze ingang op basis van donatie het park betreden. Dat maakt het leuk om het park op meerdere dagen en tijdstippen te bezoeken!

Naast het nationaal park kun je ook nog naar Playa Negra wandelen vanuit Cahuita. Op dit strand hebben wij meerdere luiaards gespot. Ook worden er hier veel surflessen gegeven.

Wil je meer weten over onze tijd in Cahuita en Puerto Viejo? Lees dan ook eens deze blog!

Punta Cahuita vanuit de lucht
Cahuita dorp

LUIAARDS SPOTTEN IN CAHUITA
In Cahuita hoef je niet eens het nationaal park in om luiaards te spotten. De eigenaar van ons verblijf gaf een aantal hotspots waar vaak luiaards te zien zijn. Een van die plekken is het restaurant bij de entree van Cahuita National Park. Op het terras staan parasols van bananenbladeren en in de boom hierboven zitten er aan het begin van de avond wel eens luiaards.
Ook bij Playa Negra hebben we telkens luiaards gezien. Om ze te zien loop je het hele strand af. Daarna loop je een soort bos in waar in de bomen altijd luiaards zaten.

Terug naar Alajuela voor je vlucht

Reistijd Cahuita – Alajuela/San José:
Huurauto – 3:45u (220km) / Openbaar vervoer – 4:00u

Aantal nachten: 1
Ons verblijf: Appartement van Sara

Cahuita was op onze reisroute door Costa Rica de laatste bestemming. We zijn met de bus terug gereisd naar San José om nog een nacht te verblijven in Alajuela voor onze vlucht.

Dit was onze reisroute door Costa Rica! We hebben een aantal grote nationale parken niet bezocht tijdens onze reis. De voornaamste zijn: Corcovado National Park en Tortuguero National Park. Deze kun je dus nog in je eigen reisroute opnemen als je deze wel zou willen bezoeken.

Ook de Nicoya Peninsula met Tamarindo en Santa Teresa hebben wij overgeslagen. Dit kan wel de moeite waard zijn als je een echte strandliefhebber bent.

Heb je nog vragen over onze reisroute in Costa Rica of nog tips? Laat dan zeker een reactie achter.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Ontvang een mailtje als we een nieuwe blog online zetten