Onze Costa Rica reisroute

Natuurlijke schoonheid, ongerepte stranden, weelderige regenwouden en een overvloed aan wildlife, Costa Rica heeft het allemaal. Als je op zoek bent naar een bestemming waar je kunt genieten van prachtige landschappen en avontuurlijke activiteiten, dan is Costa Rica de perfecte plek voor jou. In deze blog delen we onze reisroute door Costa Rica en de hoogtepunten van elke bestemming die we hebben bezocht. Of je nu houdt van wandelen, wilde dieren spotten of gewoon ontspannen op het strand, Costa Rica biedt voor elk wat wils. Dus laten we beginnen met het verkennen van dit prachtige land!

ONZE REISROUTE​ DOOR COSTA RICA

Costa Rica valt onder te verdelen in een aantal regio’s die je kunt bezoeken. Onze reisroute door Costa Rica bevat vier van deze regio’s welke we in volgende volgorde hebben bezocht: de Pacifische Kust, San José omgeving, de omgeving van de Arenal en de Caribische Kust. We hebben zeker niet alle hotspots aangedaan. Maar onze reisroute door Costa Rica biedt wel alles wat het land te bieden heeft!

Navigeer direct naar:
Pacifische KustSan José omgevingArenal omgevingCaribische Kust

Onze reisroute door Costa Rica

Aankomst in Costa Rica - Alajuela

Aantal nachten: 1
Ons verblijf: Alice y Juancito Boutique Hotel

Vliegen naar Costa Rica betekent meestal aankomst in de hoofdstad San José, maar je kunt ook op Liberia vliegen voor gemakkelijke toegang tot het Nicoya-schiereiland.

Onze reisroute begon in San José, maar omdat er bijna geen bezienswaardigheden zijn, verbleven we liever in Alajuela. Dit is een kleine voorstad op slechts 10 minuten van het vliegveld en een handige plek om te overnachten, geld te pinnen en wat boodschappen te doen.

GELD PINNEN
In Costa Rica was het voor ons niet vanzelfsprekend om bij elke bank geld te kunnen pinnen. In Alajuela zit bank Grupo Mutual, hier kun je terecht om in één keer een groter bedrag te pinnen.

VERVOER
In San José en omstreken kun je gebruikmaken van Uber. Dit is een goedkoop en betrouwbaar alternatief op de reguliere taxi’s, wij waren €4 kwijt voor een rit naar ons verblijf vanaf het vliegveld.
Mocht je een auto huren, dan raden we aan om toch met een Uber naar Alajuela te gaan. Dan kun je de volgende dag uitgerust je huurauto ophalen op het vliegveld. Bespaar je meteen een dag kosten aan autohuur uit!

Pacifische kust

Onze reisroute door Costa Rica start aan de Pacifische kustlijn in het westen. Deze kustlijn wordt gekenmerkt door berglandschap, jungle en brede zandstranden. De meest bekende nationale parken van Costa Rica zijn hier te vinden zoals Manuel Antonio, Corcovado en Marino Ballena.

Wij verbleven tijdens onze reis langs de Pacifische Kust op de volgende bestemmingen:

  1. Bijagual
  2. Ojochal
  3. Uvita
  4. Manuel Antonio
Reisroute Costa Rica - Pacifische Kust

Bijagual

Aantal nachten: 1 of 2
Ons verblijf: Media Luna Lodge

Onze eerste bestemming tijdons onze reis door Costa Rica was Bijagual, een klein bergdorpje in de buurt van de Tarcoles-rivier. Een van de hoogtepunten hier was het bezoek aan de beroemde brug met krokodillen bij Tarcoles. Vanaf de brug kun je tientallen krokodillen zien zonnebaden op de oevers van de rivier. Het is een indrukwekkend gezicht, maar ook een beetje spannend als je ziet hoe groot zze zijn.

De reden van ons verblijf in Bijagual was Media Luna Lodge, waar we in een glazen huis verbleven. Het huis biedt een spectaculair uitzicht op de omliggende jungle. Het was echt een unieke en onvergetelijke ervaring om in een glazen huis te verblijven en ’s ochtends wakker te worden met de geluiden van de jungle om ons heen.

Naast deze hoogtepunten, kun je in Bijagual vooral genieten van de rustige en serene omgeving. Het is een perfecte plek bij te komen van een jetlag en te genieten van de natuur.

Tarcoles Crocodile Bridge
Media Luna Lodge in de natuur

Ojochal

Aantal nachten: 4 tot 7
Ons verblijf: El Pulpo Safari Lodge

Vanuit Bijagual reden we verder naar Ojochal, een klein dorpje aan de kust van de Stille Oceaan. Een van de hoogtepunten hier was een bezoek aan het strand van Playa Ventanas, dat bekend staat om zijn twee grote grotten in de rotsen. Het was een prachtige plek om te zwemmen en te ontspannen, omringd door de indrukwekkende rotsformaties.

Ook gingen we vanuit Ojochal naar Sierpe om een boottocht te maken door de Sierpe-rivier, waar we talloze dieren in het wild konden spotten, zoals apen, leguanen, krokodillen en verschillende soorten vogels. Het was een unieke ervaring om deze dieren te zien in hun natuurlijke habitat.

Ojochal is ook een goede uitvalsbasis voor het verkennen van de omliggende nationale parken en reservaten, zoals het Corcovado Nationaal Park. Hier kun je wandelen door de jungle, wilde dieren spotten en genieten van de prachtige stranden en watervallen.

Suzuki Jimny in jungle
Playa Ventanas drone foto

ETEN
In Ojochal vind je veel Franse expats en dus ook de Franse keuken. Een aanrader is de Franse bakkerij ‘Pancito Café’.
‘Los Gatos Locos’ is onze favoriet met geweldige nacho’s, fajitas en lokaal speciaalbier. Vergeet niet om het uitzicht vanaf het hoger gelegen ‘Mirador Don Roger’ te bewonderen, waar je een prachtig uitzicht hebt op de walvisstaart van Uvita.

BOODSCHAPPEN
In Ojochal zelf is een compacte supermarkt te vinden met alle essentiële benodigdheden. Maar wij deden liever boodschappen in Uvita bij BM. Op een kwartier afstand rijden vind je hier alle benodigdheden die je maar kunt bedenken.

Uvita

Aantal nachten: 3
Ons verblijf: Tucan Hotel

Na een paar dagen in Ojochal te hebben doorgebracht, is het tijd om verder te gaan naar de volgende bestemming van onze reisroute door Costa Rica: Uvita. Uvita is een klein kustplaatsje dat bekend staat om het Marino Ballena Nationaal Park. Uvita is een populaire bestemming onder toeristen, dus het kan soms druk zijn. Toch is het de moeite waard om de hoogtepunten van dit prachtige gebied te verkennen.

Een van de hoogtepunten van Uvita is het Marino Ballena Nationaal Park, dat zijn naam te danken heeft aan het strand in de vorm van een walvisstaart. Dit strand is alleen zichtbaar bij eb, en het is een geweldige plek om te ontspannen en te genieten van de natuur en het strand.

Een andere must-see in Uvita zijn de Nauyaca watervallen, die te bereiken zijn na een intensieve wandeling door de jungle. De watervallen zijn indrukwekkend en bieden de perfecte gelegenheid om af te koelen in het kristalheldere water.

In deze blog vertellen we je over alles wat wij in Uvita gedaan hebben.

Walvisstaart van Marino Ballena
Marino Bellena National Park

MARINO BALLENA TOEGANG HACK
De toegang tot Marino Ballena National Park is zoals op alle plekken in Costa Rica niet gratis. Het is alleen jammer om altijd maar te moeten betalen om het strand te bezoeken.
Wij vonden een toegang tot het park zonder te hoeven betalen en het was ook niet illegaal. Zoek op Google Maps naar ‘Sabor Español’. Vanuit hier loop je door richting het strand en kun je zonder entreekosten het strand op. Niet helemaal netjes, maar wel zo lekker voor de portemonnee ;-).

ETEN
Uvita kent meerdere leuke plekjes om wat lekkers te kunnen eten. Onze favoriet was ‘Los Laureles’. Je kunt hier heerlijke platanos (gefrituurde koekjes van bakbanaan) eten die belegd worden met allerlei lekkerheden. De lokale keuken kun je hier prima uitproberen!
Daarnaast zit ‘Indómitos Café & Bar’ ook in Uvita. Het is een vegan restaurant met een goede keuken en lekkere sapjes.

Manuel Antonio

Aantal nachten: 3 of 4
Ons verblijf: Boutique Jungle Cabinas

Manuel Antonio is een van de meest populaire bestemmingen van Costa Rica vanwege het prachtige Manuel Antonio National Park. Dit park is een must-see voor natuurliefhebbers, vanwege de grote biodiversiteit en de kans om apen, luiaards en talloze vogelsoorten te spotten. Het is aan te raden om vroeg in de ochtend naar het park te gaan om de drukte en hitte te vermijden en meer kans te hebben om dieren te zien. Bovendien gaat er niks boven het zetten van de eerste voetstappen op de mooie stranden!

Naast het park is Playa Biesanz een heerlijk afgelegen strand om een dag te ontspannen en te zwemmen. Het is een kleine baai met rustig water en omringd door tropische vegetatie, wat het een van de mooiste stranden van Costa Rica maakt. Het strand is perfect om te zwemmen, te snorkelen en te ontspannen. Er zijn geen voorzieningen op het strand, dus neem zelf water en snacks mee.

Eerste voetstappen op Manuel Antonio strand
Aapje in Manuel Antonio National Park

VERVOER NAAR PARK
Als je met de auto naar het park gaat, rijd dan helemaal door naar de ingang en voorkom dat je door ‘parkeerwachters’ wordt tegengehouden. Zij zullen je langs de weg laten parkeren waardoor je mogelijk nog kilometers moet lopen naar het park. Het is gemakkelijker en goedkoper om de lokale bus te nemen. Voor slechts €0,90 retour per persoon kun je betalen in de bus en deze stopt op slechts 3 minuten lopen van de ingang.

ETEN
Zoals eerder vermeld is Manuel Antonio een populaire bestemming. Er zijn dus ook talloze restaurantjes te vinden in het dorp. Voor een lekkere kop koffie met goed uitzicht kun je terecht bij ‘Emilio’s Cafe’. Je hebt hier uitzicht op het strand van het Nationaal Park.
Een andere mooie plek is ‘Restaurante Ronny’s Place’. Hier kun je lekker dineren en heb je een spectaculaire zonsondergang. Zorg dus dat je op tijd bent en reserveer van te voren om de beste plek te hebben!

Omgeving San José

Na de Pacifische kust te hebben bezocht zijn we met de bus vanaf Manuel Antonio terug gereisd naar het begin van onze reisroute door Costa Rica, San José. Zoals aan het begin van deze blog al is aangegeven heeft San José niet enorm veel te bieden. Toch gingen wij er naartoe met een praktische reden. Een paar dagen later zou een vriendin van ons in Costa Rica landen en daarom wachtten wij op haar in deze omgeving. En daarbij hebben we toch een leuke tijd gehad in de omgeving van de hoofdstad.

Tijdens onze tijd in de omgeving van San José hebben we twee bestemmingen gehad:

  1. Centrum San José
  2. San Isidro
Reisroute Costa Rica - San Jose omgeving

San José

Aantal nachten: 2
Ons verblijf: URBN Escalante

San Jose is de hoofdstad van Costa Rica en de grootste stad van het land. Het is niet de meest spectaculaire stad in vergelijking met andere hoofdsteden in Centraal- en Zuid-Amerika. Toch  heeft het een rijke geschiedenis en cultuur. Breng een bezoek aan de centrale markt en proef de lokale gerechten. Ook zijn er tal van musea te vinden, waaronder het nationaal museum van Costa Rica en het Jade Museum. Een andere aanrader is de historische wijk Barrio Amón, met prachtige koloniale architectuur en gezellige cafés en restaurants. Vergeet niet om een wandeling te maken in het La Sabana park en te genieten van het groen middenin de stad.

San Isidro

Aantal nachten: 3 of 4
Ons verblijf: Mountain View Cabaña

Vanuit San José is de reis naar San Isidro snel gemaakt. Het is namelijk een randgemeente aan de noordkant van San José. Je kunt kiezen voor openbaar vervoer naar San Isidro. Echter is het gebruiken van een Uber hier aan te raden.

De reden voor ons bezoek aan San Isidro was het verblijf. We hadden wat dagen over tot we onze vriendin gingen ophalen op het vliegveld, dus kozen we voor een afgelegen hutje op de berg boven San Isidro. Een huurauto is dus handig om te hebben. Wij hebben echter boodschappen voor een paar dagen gedaan en zijn door de eigenaar naar het hutje gebracht. Daar zijn we een paar dagen tot rust gekomen en hebben we bijna geen andere mensen gezien. Een heerlijke plek voor als je extra tijd op je schema hebt of voor een paar dagen voor je naar huis vliegt! 

Mountain View Cabana

Omgeving Arenal

Na wat dagen rust in de omgeving van San José is het weer tijd voor actie! Onze reisroute door Costa Rica zet zich voort in de binnenlanden in de omgeving van de Arenal. Dit is de perfecte plek voor meer actie! Het is een mooie regio voor liefhebbers van hikes en extreme activiteiten!

De drie bestemmingen in de binnenlanden van Costa Rica die wij hebben bezocht zijn:

  1. Monteverde
  2. La Fortuna
  3. Tierras Morenas
Reisroute Costa Rica - Arenal omgeving

Monteverde

Aantal nachten: 4
Ons verblijf: Ágape del Bosque

Monteverde is een prachtig nevelwoud gelegen op de top van de Cordillera de Tilarán bergketen, en is een van de populairste bestemmingen van Costa Rica. Het nevelwoud is de thuisbasis van duizenden planten-, vogel- en dierensoorte.

In Santa Elena (het dorp dat bij het Monteverde Cloud Forest ligt) zijn alle verblijven en restaurantjes te vinden. Het is een knus dorpje waar vanuit je alle activiteiten in de omgeving kunt doen.

In Monteverde zijn er verschillende activiteiten te doen, beginnend met het bezoek aan een nevelbos. Je hebt keuze uit het Santa Elena- en Monteverde Cloud Forest Reserve. Wij verkozen Santa Elena boven Monteverde omdat dit park over het algemeen rustiger is. Naast het bezoeken van een nevelbos kun je hier ziplinen, naar de Frog Pond en het Kolibri café. Voor ieder dus wat wils in Monteverde!

Wilke en Selina in het Santa Elena cloud forest

FROG POND
Bij de Frog Pond in Monteverde kun je heel veel soorten kikkers bekijken. Het leuke aan de Frog Pond is dat je met één ticket twee keer de pond mag bezoeken. Dat is handig, want ongeveer de helft van de kikkers is overdag actief en de andere helft in het donker. Daarbij hoort er bij één van je bezoeken ook een guided tour waarbij je goede uitleg krijgt over alle kikkersoorten. Tip: Doe de guided tour in het donker, de guide helpt je met het zoeken van de kikkers. Wel zo handig!

ETEN
In Monteverde zijn veel eettentjes te vinden. Wil je de lokale keuken eens proberen, dan raden we ‘Soda La Cocineta de Lety’ aan. Hier kun de traditionele casado bestellen: rijst, bonen, bakbanaan en een stukje vlees naar keuze. Lekker!
Monteverde is ook een koffiegebied met veel koffieplantages. In het centrum vind je ‘Café Monteverde’ waar je een lekkere tas koffie kunt krijgen. Ook krijg je hier standaard gratis een koffieproeverijtje om te kiezen welke koffie je lekker vindt.

La Fortuna

Aantal nachten: 4
Ons verblijf: Koky Apartments

La Fortuna is een kleine stad in de regio van Arenal, die bekend staat om de majestueuze Arenal-vulkaan. Het is een populaire bestemming vanwege de prachtige natuur en de vele activiteiten die er te doen zijn. Het is dan ook zeker een plek die niet mag ontbreken tijdens een reis naar Costa Rica.

Een van de hoogtepunten van La Fortuna is een bezoek aan de Arenal-vulkaan. Het is mogelijk om te wandelen rondom de vulkaan via een aantal verschillende wandelingen. Je hebt hier een prachtig uitzicht op de vulkaan en het omliggende landschap.

Een andere populaire attractie in La Fortuna is het Mystico hangbruggenpark. Hier kun je over verschillende hangbruggen wandelen en genieten van een prachtig uitzicht op het regenwoud en de Arenal-vulkaan. Het park heeft ook verschillende routes waarbij je meer te weten kunt komen over de flora en fauna van het gebied.

Arenal 1986 wandeling met zicht op de vulkaan
Mistico Hanging Bridges nabij La Fortuna

CHOCOLATE TOUR
Liefhebbers van chocolade kunnen hun geluk niet op in La Fortuna. In de omgeving zijn veel chocolate tours te vinden. Wilke heeft de ‘Don Olivo Chocolate Tour’ gedaan. Tijdens deze tour heeft ze wat opgestoken van chocolade, maar ook heerlijke verse vruchten uit eigen tuin geproefd. En als kers op de taart was er een kleine luiaard op het terrein in de bomen.

GRATIS HOTSPRINGS
De hitte van de Arenal vulkaan zorgt voor natuurlijke warmwaterbronnen in de omgeving van La Fortuna. Daardoor is het aanbod van spa’s groot. Jammer is dat je hier een klein fortuin aan moet spenderen. Er is echter ook één plek waar je gratis kunt genieten van het warme water. Zoek op Google Maps naar ‘Free Natural Hot Springs River’. Dit is een rivier dat ook gebruik wordt door de Tabacon Spa dat iets eerder op de weg zit. Aan de weg zullen ‘parkeerwachters’ je laten parkeren voor €3-€5. Verwacht niet dat je er alleen zult zijn, het is hier vooral ’s middags erg druk.

Tierras Morenas

Aantal nachten: 2
Ons verblijf: Santos Skoolie

Na een aantal dagen in de omgeving van La Fortuna te hebben doorgebracht, vervolgen we onze reis naar Tierras Morenas. Hier overnachten we in een wel heel bijzonder verblijf, namelijk in een verbouwde schoolbus genaamd Santos Skoolie. De eigenaren hebben de bus omgebouwd tot een prachtige accommodatie met alle benodigde voorzieningen.

Maar Tierras Morenas heeft meer te bieden dan alleen een bijzonder verblijf. Het hoogtepunt van ons verblijf hier is het bezoek aan de Rio Celeste en de bijbehorende blauwe watervallen. De kleur van het water is felblauw en zorgt voor prachtige foto’s. Een wandeling door het nabijgelegen nationaal park is ook zeker de moeite waard.

Zonsondergang bij Santos Skoolie
Helderblauwe Rio Celeste waterval

Caribische Kust

Vanuit Tierras Morenas reizen we terug naar San José en leveren de huurauto in. Met de bus reizen we verder naar de Caribische kust, de volgende regio van onze reisroute door Costa Rica. Op naar de chille reggae vibe, op naar de wilde kust, op naar Puerto Viejo!

De Caribische kust heeft veel te bieden. Wij hebben onze bestemmingen beperkt tot:

  1. Puerto Viejo
  2. Cahuita
Reisroute Costa Rica - Caribische Kust

Puerto Viejo

Aantal nachten: 3
Ons verblijf: Hilton’s Rooms

Puerto Viejo is een ontspannen en gezellige kustplaats aan de Caribische kust van Costa Rica. Het is een populaire bestemming vanwege de laid-back sfeer, de prachtige stranden en de vele activiteiten die er te doen zijn.

Een van de leukste manieren om de omgeving te verkennen is per fiets of scooter. Puerto Viejo heeft een aantal prachtige stranden, waaronder het populaire Playa Cocles en het prachtige Punta Uva. Deze stranden bieden de perfecte plek om te ontspannen, zonnebaden en te zwemmen in het kristalheldere water van de Caribische Zee.

Een andere populaire attractie is het Jaguar Rescue Center, waar je verschillende dieren kunt bekijken die gered zijn en verzorgd worden. Het is een non-profit organisatie die zich inzet voor het behoud van het regenwoud en zijn inwoners.

Locals op het strand bij Puerto Viejo
Jaguar Rescue Center - Baby luiaard

ETEN IN PUERTO VIEJO
Doordat Puerto Viejo zo populair is, zijn er ook zat leuke eettentjes te vinden. Een van onze favoriete plekjes hier was ‘Tambie’s Bro Panadería’. Deze kleine bakkerij op de weg naar Manzanillo. Ze waren net geopend toen wij er waren en de eigenaars waren mega enthousiast. De sandwiches waren er overheerlijk!
In het centrum van Puerto Viejo vind je ‘Como en mi Casa – Art Cafe’. Wij vonden de bruschetta’s met huisgemaakte pesto erg lekker en je kunt er fijn zitten op het balkon.

Cahuita

Aantal nachten: 5
Ons verblijf: Cabinas Cahuita

Onze reisroute door Costa Rica is bijna ten einde, maar er staat nog één prachtige bestemming op het programma: Cahuita. Dit schilderachtige dorpje aan de Caribische kust is omgeven door weelderig groen en biedt een authentieke en ontspannen sfeer.

Het hoogtepunt van Cahuita is het Cahuita National Park, dat zich uitstrekt over meer dan 23 vierkante kilometer en zowel land als zee omvat. Het park is de thuisbasis van een overvloed aan wilde dieren, waaronder apen, luiaards, krokodillen en vele vogelsoorten. Een wandeling door het park biedt prachtige uitzichten op de kust en de mogelijkheid om dieren van dichtbij te zien.

Een andere populaire activiteit in Cahuita is om op zoek te gaan naar luiaards op Playa Negra, een rustig strand dat zich ten noorden van het dorpje bevindt. Luiaards houden van het gebied vanwege de bomen en de rustige omgeving. Het is een unieke ervaring om deze trage dieren in hun natuurlijke omgeving te zien.

Punta Cahuita vanuit de lucht
Cahuita dorp

LUIAARDS SPOTTEN IN CAHUITA
In Cahuita hoef je niet eens het nationaal park in om luiaards te spotten. De eigenaar van ons verblijf gaf een aantal hotspots waar vaak luiaards te zien zijn. Een van die plekken is het restaurant bij de entree van Cahuita National Park. Op het terras staan parasols van bananenbladeren en in de boom hierboven zitten er aan het begin van de avond wel eens luiaards.
Ook bij Playa Negra hebben we telkens luiaards gezien. Om ze te zien loop je het hele strand af. Daarna loop je een soort bos in waar in de bomen altijd luiaards zaten.

Terug naar Alajuela voor je vlucht

Aantal nachten: 1
Ons verblijf: Appartement van Sara

Cahuita was op onze reisroute door Costa Rica de laatste bestemming. We zijn met de bus terug gereisd naar San José om nog een nacht te verblijven in Alajuela voor onze vlucht.

Wij hebben een fantastische tijd gehad tijdens onze reisroute door Costa Rica. Het was een land vol natuur, wilde dieren en lekker eten. We hebben genoten van de prachtige strandenen de adembenemende landschappen. Maar bovenal hebben we genoten van de ontspannen sfeer die in het hele land heerst. Costa Rica is een geweldige bestemming voor iedereen die op zoek is naar avontuur, ontspanning en een kennismaking met de natuur.

Hopelijk heeft deze reisroute je enthousiast gemaakt om Costa Rica te bezoeken en hebben we je wat inspiratie kunnen geven!

Eén reactie

  1. Wat een mooi geschreven verslag vol suggesties en ideeën voor iedereenHi die overweegt naar Costa Rica te gaan.
    Goed gedaan. Delen is vermenigvuldigen.
    Groetjes

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Menu

Volg ons ook op Instagram:

Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Ontvang een mailtje als we een nieuwe blog online zetten